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Comment interpréter la note d'état corporel du cheval (NEC)

Niveau de technicité : niveau de technicité

Auteure : P. Doligez

Mise à jour : Juin 2016

Par palpation et visuellement, la note d'état corporel consiste à apprécier la masse adipeuse sur 3 ou 6 sites principaux : l'encolure (chignon), les côtes (derrière le quartier de la selle), le garrot, l'arrière de l'épaule,  la croupe et l'attache de queue. Attention, la ligne du dos, la croupe et le garrot sont plus délicats à noter (confusion possible entre masse musculaire et tissu adipeux).
Quand ? Tous les mois pour le cheval au travail, tous les 2 mois en fin d'hiver, milieu de saison pâturage, et début d'hiver pour les chevaux d'élevage.

Principaux sites de palpation

Les côtes

Au niveau du quartier de selle : c'est le site majeur d'appréciation de la NEC.  En passant la main à plat en faisant rouler la peau sur les côtes, on apprécie si elles sont palpables ou recouvertes d'un amas de graisse.

L'arrière de l'épaule

Située au dessus du coude et de l'avant-bras, légèrement en avant du passage de sangle, cette région est palpée par pression de la main à plat en faisant rouler les doigts et en estimant le rebond du tissu adipeux.

L'encolure

En pinçant entre le pouce et les doigts de la main au milieu de l'encolure, on apprécie le dépôt adipeux du « chignon ».

Descriptif des critères d'évaluation des 6 sites

Référence : Notation de l'état corporel des chevaux de selle et de sport- Guide pratique- Institut de l'élevage-Institut du Cheval-INRA 1997.
Sites Encolure-chignon Arrière Epaule Côtes Garrot Attaque de queue Croupe
Note 1 ossature de l'encolure apparent en creux très apparentes, peau collée saillant, Haut de l'omoplate visible queue très dégagée contours concaves
Note 2 chignon visible, léger sillon à sa base légèrement concave, mince dépôt adipeux se devinent sous une peau souple marqué et sec queue dégagée pointe des fesses et des hanches dicernables
Note 3 Chignon bien dessiné devient plat, dépôt adipeux délimité à peine palpables ressort légèrement queue légèrement dégagée, léger dépôt adipeux efface les vertèbres et ligaments peu arrondie, contour convexe
Note 4 bord de l'encolure préhensible à pleine main (chignon) convexe, dépôt adipeux épais et mou impalpables sous le dépôt adipeux noyé se détache peu, dépôt adipeux épais et mou bien arrondie, pointes des fesses et hanches noyées
Note 5 chignon noyé dans la masse de l'encolure nettement bombé, masse qui tremble au palper matelas graisseux roulant sous la main noyé dans une masse graisseuse arrondie massive, dépôt adipeux de tissu gras formant un coussin ferme autour de la queue rebondie, sillon médian formant une double croupe

Calcul de la note moyenne

 

A partir de ces observations, on réalise la moyenne des notes des sites observés pour affecter une note dans une grille allant de 0 à 5. On obtient une note globale qui peut varier de 0,25 au 0,5 point près.

Note globale = moyenne des notes en appliquant les coefficients de pondération suivants : 

Sites Côtes Arrière
De l'épaule
Garrot Encolure Attaque
de queue
Croupe
3 notés
(minimum)
60% 25% 15%


5 sites notés 55% 20% 10% 10% 5%
6 sites notés 50% 15% 10% 15% 5% 5%

Exemple : note côtes : 4, note épaule 2,5, note garrot 2,5

NEC moyenne = (0,6x4)+(0,25x2,5)+(0,15x2,5) = 3,4 soit 3,5

Interprétation de la notation de l'état corporel

Interprétation

► L'optimum se situe entre 2,5 et 3,5


Si la note est inférieure à < 2,5, l'état corporel :

  • compromet la mise à la reproduction de la jument (anoestrus prolongé, baisse de fertilité)
  • induit la fonte musculaire du cheval au travail, et la baisse des performances sportives,
  • engendre des carences et un ralentissement de la croissance et du développement du poulain.


Si la note est supérieure à > 3,5, l'état corporel :

  • induit des difficultés de mise-bas et des problèmes de fertilité chez la poulinière
  • prédispose le poulain de sang à l'ostéochondrose,
  • induit la baisse de performance sportive du cheval de compétition, avec des conséquences négatives sur les capacités d'endurance à l'effort et un accroissement des contraintes sur l'appareil musculo-squelettique,
  • Prédispose aux maladies métaboliques telles que la fourbure, l'insulino-résistance, et le Syndrome Métabolique Equin (SME).

Références bibliographiques

  • Notation de l'état corporel des chevaux de selle et de sport, Guide pratique, Institut de l'élevage, INRA, Institut du Cheval, octobre 1997.
  • Alimentation et nutrition des chevaux. Martin Rosset et coll 2012.Edition QUAE

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