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Estimation du poids d'un cheval

Niveau de technicité : 

Auteurs: P. Doligez, L. Marnay, Ifce

Mise à jour : Septembre 2016

 

 

Connaitre le poids d'un cheval est important pour calculer sa ration, adapter une dose de vermifuge ou suivre son état de santé. Or, il n'est pas toujours évident de disposer d'une balance. Il existe donc quelques moyens fiables pour avoir une évaluation du poids d'un cheval.

A vous de jouer !

simulation note état corporel


simulation poids


Pourquoi estimer le poids du cheval ?

Que ce soit en élevage ou à l'écurie, il est important de connaître le poids vif (PV) d'un cheval pour :

  • établir sa ration : une très grande partie des apports alimentaires recommandés dépend en effet du poids vif de l'animal
  • suivre sa croissance
  • suivre son état de santé
  • adapter les doses de traitement médicamenteux, notamment les antiparasitaires


En l'absence de balance dans les structures, une estimation visuelle, empirique et souvent fausse (sauf pour des personnes très habituées) est parfois réalisée.

Il existe néanmoins, à partir de mensurations simples à prendre telles que la hauteur au garrot (HG), le périmètre thoracique (PT), des formules barymétriques permettant d'apprécier le poids du cheval avec plus de précision.

 

Pour prendre ces mesures, il faudra veiller à maintenir le cheval droit (encolure dans le prolongement du corps) et au carré (4 membres posés à l'aplomb). Par mesure de sécurité, les 2 manipulateurs se tiendront toujours du même côté du cheval.

Formule barymétrique pour le cheval de selle

  • Cheval de selle au travail ou à l'entretien (d'après Martin-Rosset, 1990) 

PV (kg) = 3 HG +4,3 PT -785 (à +/- 25 kg près)

 

Formules barymétriques pour les poulinières (sang)

d'après Blanchard et al 2005

  • Poulinières Pur sang:

PV(kg) = 2,3 HG + 3,19 PT - 428

  • Poulinières Trotteur français:

PV(kg) = 4,42 HG + 3,76 PT - 849

  • Poulinières Selle français:

PV(kg) = 0,64 HG + 5,78 PT - 633

 

D'après Martin-Rosset, Inra 2012

 

  • Poulinières de selle et de course

PV(kg) = 2,6 HG + 5,2 PT - 855 (à +/- 25 kg près)

Formules barymétriques pour le cheval de trait

  •  Juments et entiers (formules de Martin Rosset, 1990):


PV (kg) = 7,3 PT - 800   (à + ou – 25 kg près)

Formules barymétriques pour le poney

  •  Pour tout type de poney (d'après G. Duchamp et E. Barrey, Inra 2012) de taille >1m :


PV (kg) = (3,56 HG )+(3,65 PT ) - 714,66 (à +/- 21 kg près)

Formules barymétriques pour le poulain en croissance

Au cours de la croissance, le périmètre thoracique et le poids vif évoluent dans les mêmes proportions. La hauteur au garrot augmente différemment, ainsi la formule (INRA) calcule le poids du poulain de sang en croissance en ne faisant pas intervenir la hauteur au garrot :


PV( kg) = 4,5 PT – 370 (où PT est exprimé en cm)

 

Une étude conduite en Basse-Normandie sur des animaux de race SF, TF et PS permet d’apprécier également le poids avec une précision de 20 kg en incorporant également l’âge de l’animal dans les paramètres pris en compte, et en différenciant les formules en fonction du sexe de l’animal.

 

  •  Pour les mâles :


PV(kg) = 0,20 A +1,72 HG+ 2,15 PT - 327  

 

  •  Pour les femelles :


PV(kg) = 0,21 A +1,85 HG +2,01 PT – 330,2



A = âge en jours , PT et HG en cm

 

L’estimation du poids permet à l’éleveur d’apprécier la croissance de son animal et d’ajuster la ration en fonction de ses objectifs.


Les besoins nutritionnels du poulain dépendent en effet principalement du poids vif de l’animal, du gain de poids, de sa composition (essentiellement de sa teneur en lipides) et de son stade de développement.

 

Le ruban barymétrique

Le ruban barymétrique commercialisé par l'IFCE permet de lire directement le poids du poulain.

 

Il a été étalonné à partir des mensurations et des pesées de plus de 200 chevaux de races AA et SF en croissance, nés et élevés à la station expérimentale de Chamberet (19) de l’âge de 6 mois jusqu’à 36 mois, ce qui représente plus de 7000 données.

Ces mesures ont permis d'établir la formule barymétrique du poulain  (PV (kg) = 4,5 PT-370). Le poids est ainsi lu directement sur ce ruban, en kilogrammes.

La fourchette de précision est, comme pour les formules barymétriques, de l’ordre de 20 kg.

Ce ruban ne s’applique pas au poulain avant sevrage, ni à l’animal adulte.

Le ruban doit être placé juste à l'arrière de la pointe supérieure de l'épaule (omoplate) et à la verticale au passage de sangle.

Autres rubans barymétriques pour chevaux adultes et poneys

Il existe d'autres rubans sur le marché, certains étant commercialisés, d'autres fournis par des laboratoires vétérinaires.
La manière de mesurer le périmètre thoracique peut différer légèrement d'un ruban à l'autre et est en général précisée sur le ruban lui-même.

 

  • Certains appliquent la formule de Crevat, d'autres une formule élaborée dans un autre cadre.
  • Les animaux concernés (race et âge) sont précisés.

 

Comparaison de différentes formules barymétriques pour le cheval de selle adulte

En 2013, une comparaison de différentes formules barymétriques recencées dans la bibliographie scientifique a été réalisée sur 162 chevaux adultes de races diverses. Les formules ont été comparées au poids réel des chevaux pesés à la balance.

  • Certaines mesures nécessitent une bonne localisation des repères anatomiques et de la rigueur, au risque d'écarts importants, notamment les différentes longueurs de corps (LC1, LC2 et LC3 qui passent sur le ventre).
  • Certains mesures sont plus faciles à relever telles que la hauteur au garrot (HT) et le périmètre thoracique (PT).

Les formules d'Hapgood, de Milner & Hewitt et Caroll se sont révélées les plus corrélées au poids réel des chevaux.

(Attention, la formule de Hapgood est calculée en "inch". Ces trois formules font appel aux mensurations LC1 et LC2 plus difficiles à bien estimer.)

Les formules de Crevat et Martin Rosset, peut-être moins précises, semblent plus rapides et faciles à estimer (mesures de HT et PT).

La formule de Jones s'est révélée la moins précise pour l'effectif considéré.

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