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Le chaulage : pourquoi et comment corriger l'acidité des sols

Niveau de technicité : 

Auteurs :  P. Doligez, Ifce et Chambres d'Agriculture

Avril 2016

 

Le chaulage consiste à apporter des amendements ou produits basiques (à base de calcium et magnésium, c'est à dire des molécules chargées positivement) pour réduire l'acidité du sol (ions responsables de l'acidité : H+, Al3+, Fe2+, Mn2+).

Quelles sont les causes de l'acidité du sol ?

  • La minéralisation de la matière organique acidifie le sol. Il s'agit de la transformation de l'humus et des matières organiques, éléments complexes, en molécules plus simples assimilables par les plantes.

  • L'activité biologique des plantes ; 

  • C'est aussi la caractéristique des sols facilement lessivables comme les limons, le sable, grès et certains granites)

Quelle est la conséquence d'une acidification du sol ?

Lorsque le sol est trop acide, l'aluminium (Al) est libéré dans le sol et devient toxique pour la plante, en limitant le développement racinaire. 

Les éléments  nutritifs comme le potassium (K) et le phosphore (P) ainsi que l'azote (N) sont mal utilisés et deviennent inaccessibles pour la plante.

 

Connaître les caractéristiques de la parcelle

Certaines plantes sont révélatrices des caractéristiques d'une parcelle :

 

  • Mousse, rumex, petite oseille, sont révélatrices d'un sol acide ;

  • Fétuque rouge, flouve, agrostis, minette, lotier corniculé sont révélatrices d'une CEC faible, peu fertile.

 

La Capacité d'Echanges en Cation (CEC) :

  • Issue d'une analyse de sol

  • Elle correspond à la capacité des argiles et de l'humus du sol à retenir tous types de cations (Ca, Mg, K, Na, H, Al, Fe, Mn).

  • La CEC représente la taille du réservoir permettant de stocker des éléments fertilisants.

 

 

Le taux de saturation (S/CEC) :

 

  • Issu d'une analyse de sol.

  • Il désigne le taux de remplissage de la CEC par les cations nutritifs intéressants (Ca, Mg, K, Na). Il est en lien avec le pH.

Le chaulage est nécessaire lorsque le taux de saturation est inférieur à 80%

Ex 1: S/CEC= 80 %, pH= 6,2 : sol calcaire, pas besoin de chaulage

Ex 2 : S/CEC = 20%, pH<5 : sol sablonneux, chaulage nécessaire 

 

 

 

Objectifs du chaulage

Apporter  un amendement calcique permet de :

  • Réduire la toxicité à l'aluminium

  • Favoriser la disponibilité des éléments minéraux NH3, P, Mg, et oligo-éléments Mo, Mn, B, Zn, Cu pour la plante.

  • Favoriser l'installation des racines  et augmenter la teneur en calcium de l'herbe.

  • Améliorer l'état structural du sol pour les sols pauvres en matières organiques dont la CEC est faible.

Deux types de chaulage se pratiquent:

  • Le chaulage de redressement qui consiste à apporter une quantité importante sur plusieurs années consécutives pour redresser un pH faible. Les apports se font en petites quantités à la fois pour relever le pH de façon lente sinon les éléments minéraux risquent de se bloquer.
  • Le chaulage d'entretien qui consiste à faire un apport tous les 3 à 4 ans pour maintenir un pH suffisant. Il faudra évaluer les quantités en fonction des exportations réalisées sur la parcelle (ex : fauche) et de l'action acidifiante des engrais minéraux s'ils sont apportés régulièrement.

 

En moyenne sur prairie, on peut prévoir un apport de 350 kg de CaO/ha/3ans

Mise en oeuvre du chaulage

Calculer la dose de CaO pour redresser le pH du sol :

 

Quels produits utiliser ?

  • La chaux cuite a subi une calcination à 1000°C

  • Les produits crus non chauffés sont moins chers mais d'action moins rapide.
  • Plus le produit est réduit en poudre fine et soluble,  plus il est cher et à action rapide (la chaux étant la plus soluble).

 

La comparaison des prix se fait en fonction de la solubilité et par unité de Ca.

 

Le choix d'apporter à la fois du Ca et du Mg (chaux magnésienne, dolomie, carbomagnésien) doit se raisonner en fonction des résultats d'analyse de terre. Si le sol est suffisamment pourvu en Mg, l'épandage de produits sans Mg est beaucoup plus économique.

Quand chauler ?

Le chaulage peut être réalisé à n'importe quelle période de l'année, lorsque le sol est portant (sol supportant le passage des engins sans se dégrader exagérément).

  • En été ou à l'automne après la récolte
  • En hiver mais pas sur un sol enneigé engendrant du lessivage.
  • Si on utilise de la chaux vive, on l’épandra en l'absence des animaux

Références

"Guide pour un diagnostic prairial", Chambres d'Agriculture Maine et Loire et Mayenne

Soltner 1992

Arvalis

Fourrages Mieux absl

Idele

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