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"Le bien-être en élevage"
Christine Briant, JIE 2017

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Séverine Henry, JRE 2016

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Le bien-être du cheval

Niveau de technicité : niveau de technicité

Auteurs : M. Vidament, L. Lansade, B. Ferry, S. Scemama de Gialluly, P. Doligez

Février 2015

 

Le cheval, grand herbivore social, est à la fois un animal d’élevage, un animal utilisé pour différents usages (courses, obstacles, dressage, traction, médiation, randonnée, production de viande,..) et un animal symbolique. La perception de cet animal est donc multiple autant par les éleveurs, les utilisateurs que par la société. L’intérêt grandissant pour le bien-être du cheval a été souligné dans la prospective récente sur la filière équine française (Jez 2012 et al.). L’Ifce l’a également constaté, lors d’une enquête par internet sur la perception du bien-être du cheval par les propriétaires, en recevant 3000 réponses en 1 mois (Scemama 2013, Doligez 2014).

Qu'est ce que le bien-être ?

Le bien-être peut être considéré comme la «bonne santé physique et mentale » de l’animal.

En 1998, la directive 98/58/CE du Conseil sur la protection des animaux dans les élevages s’inspire des cinq libertés élaborées par un organisme gouvernemental britannique, « Farm Animal Welfare Council » (FAWC) en 1979.

Depuis, le programme européen sur le bien-être animal Welfare quality® a décliné plus précisément cette notion.

Les 5 libertés (FAWC, 1979) Déclinées en 12 critères (Welfare quality®)
1. Absence de faim, de soif - absence de faim prolongée - absence de soif prolongée
2. Présence d’abris appropriés et maintien du confort - confort du couchage - confort thermique - possibilité de mouvement
3. Absence de maladies et de blessures - absence de blessures - absence de maladies - absences de douleurs induites par les pratiques
4. Possibilité d’exprimer les comportements normaux de son espèce 5. Absence de peur et d’anxiété - expression du comportement social - expression des autres comportements - bonne relation homme-animal - état émotionnel positif

Le bien-être animal est donc un état multifactoriel complexe.

 

Pour l’appréhender, il faut bien connaître :

  • les besoins alimentaires, sociaux, d’espace et de confort de l’espèce animale considérée
  • les signes de bonne santé et d’atteinte à la santé
  • les comportements de l’espèce permettant de déceler des états émotionnels positifs ou négatifs.



Comment apprécier le bien-être ?

 

Pour le moment, il n’existe aucune méthode reconnue d’évaluation du bien-être chez le cheval en France, mais en s’inspirant de ce qui se fait dans les autres espèces et de la grille réalisée pour le cheval par l’université de Wageningen, on pourrait intégrer les mesures suivantes en lien avec les cinq libertés citées ci-dessus :

Mesures sur l’environnement de l’animal

Absence de faim et de soif

  • Mode et fréquence de distribution des aliments,
  • Quantité et qualité des aliments en fonction des besoins des animaux (croissance, entretien, travail),
  • Présence et proportion de fourrages dans la ration
  • Disposition d'eau propre à volonté
  • Quantité et qualité d'herbe disponible en fonction des besoins et de l'état corporel lorsque le cheval est détenu au pâturage.
  • Place d'affouragement et de distribution des céréales/granulés pour chaque individu dans le cas de logement en groupe

(voir bien nourrir mon cheval, alimentation et bien-être du cheval)

Présence d’abris appropriés et maintien du confort

  • Surface et hauteur des boxes en fonction de la taille du cheval
     
  • Type de litière et propreté permettant la position couchée
     
  • Qualité du sol du logement et des aires de vie
     
  • Agencement des écuries favorisant les contacts sociaux, visuels, olfactifs (vis à vis, parois ajourées...)
     
  • Ambiance : température, luminosité, aération, taux d’ammoniac, présence de poussières dans les écuries et les manèges
     
  • Abri naturel ou construit contre les intempéries et les insectes lors de la détention en plein air
    (voir logement du cheval et bien-être)
     
  • Aménagement intérieur des camions et des vans, état de la rampe d’accès, aération, possibilité d'alimentation et d'abreuvement pour maintenir le confort et la sécurité des chevaux pendant le transport
    (voir Protection des équidés au cours du transport, et impact du transport sur le bien-être)



Mesures sur l'animal

Absence de maladies et de blessures

  • état corporel : note d’état corporel, obésité
  • état des dents, de la commissure des lèvres,
  • absence de blessures (sécurité de l'harnachement, des aires d'exercice, des clôtures et du logement)
  • état du dos et des membres
  • fréquence des boiteries
  • fréquence des coliques
  • fréquence des affections respiratoires

 

Possibilité d’exprimer les comportements normaux de son espèce

  • Possibilité pour le cheval de voir des congénères, de les toucher librement (contacts visuels, auditif et olfactif), (voir le monde sensoriel, les comportements sociaux)
  • Possibilité pour le cheval d’être libre de ses mouvements (pouvoir trotter, galoper...) sans être au travail,  accès à un espace de détente (paddock, prairie),(voir le budget-temps)
  • Possibilité d'évitement dans le cas de détention en groupe

Apparition de comportements anormaux

  • Fréquence d'apparition de comportements anormaux : stéréotypies (ou tics)
    Fréquence d'apparition d’une posture anormale : la posture « figée » avec des symptômes proches de la dépression (Fureix et al. 2012).

Critères comportementaux plus fins

Il est nécessaire de définir des indicateurs pertinents et adaptés aux situations dans lequel l’animal évolue : boxe, cheval au travail, etc. Ces indicateurs devant être répétables, sont encore à définir.

Absence de peur et d'anxiété

  • Vivre avec des congénères (possibilité de logement collectif à l'extérieur ou à l’intérieur)
  • Limiter le stress (transport, isolement, situations nouvelles, manipulations, débourrage... )



Comment améliorer le bien-être ?

 

Sur les conditions de vie et les conduites d’élevage, différentes mesures visant à améliorer le bien-être sont à tester: enrichissement de l’environnement par l’ajout de stimulations sociales ou sensorielles ; type et mode de distribution de l’alimentation ; gestion du groupe et des relations sociales ; etc. (voir enrichissement du milieu de vie)

Pratiques d'élevage

Par ailleurs, des études sont nécessaires pour limiter l’impact des pratiques d’élevage telles que la première mise en box, ou le sevrage, un événement qui concerne la quasi-totalité des équidés domestiques, et qui est reconnu comme particulièrement stressant. L’objectif est de parvenir à un compromis entre le bien-être de l’animal et les contraintes des éleveurs ou détenteurs en termes économique et de facilité de gestion.
(voir le sevrage du poulain, comment faire ?, gérer les périodes clés de la vie du jeune cheval)


Utilisation du cheval


Par ailleurs, selon l’enquête ifce citée plus haut, les pratiquants attendent, de la recherche scientifique, des informations pour évaluer et améliorer le bien-être au cours des diverses manipulations et de la pratique équestre.
 
Actuellement, des scientifiques de différents pays évaluent l’impact de certaines pratiques d’élevage ou d’équitation, de certains matériels ou de différents modes d’apprentissage sur le bien-être des chevaux.

Conclusion

Comprendre le comportement et l'état émotionnel des chevaux dans différentes situations contribue à trouver des solutions pour améliorer leur bien-être, ce qui en retour, améliore la sécurité dans les pratiques équestres en diminuant leur réactivité.

Références

  • Fureix C., Jego P., Henry S., Lansade L., Hausberger M. (2012). Towards an Ethological Animal Model of Depression? A Study on Horses. PLoS ONE 7(6): e39280. doi:10.1371/journal.pone.0039280.

  • Jez C., Coudurier B., Cressent M., Mea F., Perrier-Cornet P.,  Rossier E., 2012. La filière équine française à l’horizon 2030. Rapport du groupe de travail de la prospective équine, Inra-Ifce, 98 p. (voir aussi la synthèse)

  • Lansade L, Valenchon M, Foury A, Neveux C, Cole SW, et al. (2014) Behavioral and Transcriptomic Fingerprints of an Enriched Environment in Horses (Equus caballus). PLoS ONE 9.

  • Welfare monitoring system, Assessment protocol for horses- version 2.0, Wageningen UR Livestock Research (Pays Bas) , Dec 2011.


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