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Clôtures : fonctions et recommandations

Niveau de technicité :

Auteur : A. Lallemand, Département IDEE- Edition Aménagements des clôtures équestres
Décembre 2014
 

Pour satisfaire ses besoins naturels, le cheval a besoin d'espace où il pourra s'alimenter (prairie), se déplacer librement et entretenir éventuellement des contacts sociaux avec ses congénères. Cet espace doit être délimité par des clôtures conçues de manière à maintenir la contention et la sécurité de part et d'autre, celles-ci devant être aussi adaptées au type d'équidés détenus.

Dans cette fiche, seront abordés les fonctions principales et caractéristiques de la clôture concernant les espaces destinés à accueillir des chevaux en liberté pour le pâturage ou pour leur détente physique (paddocks). Toutes ces notions sont extraites du « Guide pratique – Aménagement des clôtures, IDEE- édition Les Haras nationaux ».

Fonctions de la clôture

 

De manière générale, une clôture est une limite par laquelle l’Homme contrôle l’accès des animaux à l'espace. Cette limite peut avoir différentes fonctions :

  • maintenir un cheptel dans un espace (pâturage, paddock…) ;
  • interdire l’accès d’un espace à des animaux, séparer des groupes ou des individus (allotissement, gestion de l’herbe, gestion des surfaces, pâturage tournant…) ;
  • protéger un espace des intrusions potentiellement nuisibles (protection des cultures, protection d’espaces contre les intrusions de grand gibier…).

 

Comportement des équidés

L’équidé possède des caractéristiques comportementales qui vont avoir des conséquences sur la façon de raisonner les clôtures :

  • un équidé est un herbivore. Il consacre en moyenne près de 60 % de son temps à l’alimentation ;
  • un équidé est à l’origine un animal de steppe adapté à une alimentation pauvre et soumis à une forte pression d’insectes. Cependant, les chevaux domestiques sont devenus beaucoup plus sensibles à la pression des insectes que leurs lointains ancêtres sauvages;
  • un équidé est grégaire. Le stress d’isolement est celui qui induit l’expression des stéréotypies locomotrices les plus spectaculaires chez cette espèce ;
  • un équidé est un animal social exprimant des comportements sociaux. Sa structure sociale à l’état sauvage est organisée autour de groupes familiaux de femelles stables. Les mâles sont ceux dont la vie sociale connaît le plus de changements au cours de leur vie. Celui-ci assure notamment la fonction de protection et de cohésion spatiale de son groupe familial ;
  • il faut prendre en compte l’importance sociale de la relation de dominance dans une paire d’individus. Cette relation se construit au fur et à mesure des interactions entre individus, interactions qui sont nombreuses lors des brassages de lots de chevaux ;
  • un équidé présente aussi des comportements sexuels saisonniers.

La conduite des chevaux est également susceptible de générer du stress, d’entraîner les équidés présents à un certain affolement et donc d’augmenter leur propension à vouloir quitter l’endroit qu’on leur a dévolu.

voir aussi Comportement des équidés

Facteurs de stress pour les équidés

  • Instabilité sociale : le fait de mettre des chevaux qui ne se connaissent pas ensemble, les changements fréquents dans la composition des groupes d’individus ;
  • Changements fréquents de pâtures (vers des pâtures qu'ils ne connaissent pas) ;
  • Sevrage (ou tout autre séparation sociale) ;
  • Le fait de ne pas être habitué à vivre dehors (les chevaux vivant depuis toujours au box peuvent chercher à rentrer) ;
  • Comportement et compétence des personnes qui manipulent les chevaux ;
  • Manque d'abris, qui peut pousser les chevaux à chercher un endroit pour s'abriter des insectes, autant que du climat général ou ponctuellement des événements climatiques (tempêtes, orages) ;
  • ... et sans doute bien d'autres facteurs de stress!

Pression exercée sur les clôtures

De ces paramètres découle le niveau de « pression » que le cheval va exercer sur la clôture.

  • un cheval stressé lors d’un isolement sera fortement enclin à contester une limite de parcelle;
  • des chevaux qui ne disposent pas d’une ressource alimentaire suffisante en termes de temps consacré à la recherche d’alimentation ou en termes de valeur nutritionnelle, auront tendance à rechercher leur alimentation aux limites de leur parcelle et à les contester;
  • des chevaux ne disposant pas d’abris suffisants contre les intempéries (notamment contre le vent) et contre les insectes piqueurs et les mouches.

 

 

Environnement de la clôture

Le contexte dans lequel se situe la parcelle à clôturer est primordial dans la réflexion qui aboutira aux choix techniques. Les principaux facteurs sont :

  • la limite de parcellaire ;
  • la proximité de voies de circulation passantes ;
  • l'éloignement des zones de surveillance ;
  • la nécessité de verrouiller l’accès à la parcelle (lutte contre le vol et/ou la malveillance) ;
  • la mitoyenneté avec d’autres chevaux ;
  • la nature et la conductivité du sol. Cette donnée conditionne la qualité de la prise de terre d’une clôture électrique. Dans le cas d’une conductivité faible (sol sec, sablonneux ou pierreux), des aménagements devront être réalisés (cf. Aménagement des clôtures équestres).

 

Choix du type de clôture en fonction des équidés, de la parcelle et de son environnement

 

Pour réaliser une clôture, il faut avant tout se poser les bonnes questions :

  • Quels types d’animaux devront être gardés : animaux d’élevage, de sport, d’instruction, etc. ?
  • Un pâturage mixte (chevaux et ruminants) est-il envisagé ?
  • Une conduite en lots d’animaux est-elle prévue ?
  • Y aura-t-il des séparations de lots à effectuer en utilisant cette parcelle ?
  • Les groupes d’animaux seront-ils stables ou variants (augmentation de la tension sociale) ?
  • Le personnel qui manipule les animaux est-il expérimenté et calme (personnel habitué ou débutant ; impact sur le niveau de stress des animaux lors de transferts de parcelles) ?
  • La ressource alimentaire sera-t-elle abondante (pâture) ou rare (paddock de détente) ?

 

Typologie de la clôture en fonction du type d'équidés

Recommandations hauteur des rangs, nombre de rangées et espacement :

Surface (Ha) Fonction Type d'animal Pâturage mixte/tournant Effectif du lot Parcellement Lots voisins Hauteurs de la clôture Conducteurs électriques
0,2 Paddock Etalon Non 1 non Etalon 60 110 160 alu ruban 20 ruban 20
1 Pâture Poney d'instruction Bovins 5 non Non 50 110 fil lisse alu ruban 20
5 Pâture Cheval d'instruction Ovins 5 2 parcelles oui poneys 60 130 Fil lisse alu ruban 20
10 Pâture Poulinière suitée Bovins 7 3 parcelles oui poneys 60 130 Fil lisse alu ruban 20

Hauteurs et nombre de fils

Pour un même animal, les hauteurs de fils peuvent varier de plus ou moins de 10 cm.

 

Animal

Nombre de fils Hauteur (cm)

Cheval

2

80-140

Jument suitée

3

50-90-130

Etalon

4

50-90-130-170

Poney miniature

3

20-50-80

Ane

2

75-120

L'espacement entre les piquets variera de 3 à 5 m en fonction de la qualité des piquets, du type de clôture (fil, ruban, lices bois ou PVC) et en fonction de l'exposition aux vents dominants. (voir Aménagement  des clôtures équestres).


Cette phase de programmation, au cours de laquelle ces questions sont évoquées, est primordiale pour la fonctionnalité et la sécurité de l’ensemble de l’équipement. Elle permet également de raisonner l’investissement en prenant en compte le fait qu’une clôture coûte en temps et en investissement à l’installation, surtout lorsqu’elle n’est pas efficace (chevaux qui s’échappent) et qu’elle doit être souvent réparée.

Références

Aménagement des clôtures équestres- guide pratique IFCE septembre 2013, Edition Les Haras nationaux.

 

Voir aussi

Liens vers des pages sur un thème proche

Disponibles à la librairie

  • Aménagement des clôtures équestres

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