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L'artérite virale équine (AVE)

Niveau de technicité : 

Auteurs: AVEF, RESPE, I. Barrier, B. Ferry

Mise à jour Novembre 2015
Validé par le RESPE

L’artérite virale a provoqué une épizootie en Normandie durant l’été 2007 (sans doute plus de 200 chevaux touchés), avec un épisode de fièvre et des symptômes locaux sur des chevaux adultes, et des cas de mortalité sur des poulains de moins d’un mois. A partir de 2008, de nombreux Stud books ont intégré le dépistage de cette maladie chez les étalons. En 2011, un foyer dans le Sud-Est de la France a été déclaré sur des chevaux de race lusitasienne avec un cas de mortalité d'un foal.

Virus

Il existe plusieurs souches de virus, de virulence variable.


Les souches circulant en France jusqu’en 2007 ne provoquaient pas de maladie. Une souche virulente est apparue en Normandie en juin 2007. Seuls des chevaux de race de selle ou de race lourde ont été touchés (pas de cas déclaré chez des trotteurs ou Pur Sang).



Le virus est peu résistant dans le milieu extérieur:

  • En effet il ne persiste pas plus de 24 heures sur un support inerte  (mangeoire, camion, vêtements, …).
  • Les désinfectants usuels le détruisent. La transmission peut donc être prévenue par des mesures hygiéniques de base.
  • Une contamination indirecte est néanmoins possible si différents animaux sont en contact immédiatement avec le même matériel.

 

Transmission

La contamination se fait par :

  • voie respiratoire : par inhalation de virus provenant d’un cheval en phase clinique (phase très courte suivant immédiatement le contamination, durant 1 à 2 semaines, maximum 30 jours).

Les principales sources sont : jetage, larmes, urine, crottins, sang,  sperme ... La transmission nécessite un contact étroit entre chevaux.
Après cette phase clinique, les juments et les hongres éliminent totalement le virus, et ne sont donc plus contagieux. Seuls certains chevaux entiers peuvent rester excréteurs dans le sperme. Ils ne sont alors contagieux que s'ils sont reproducteurs.

 

  • voie vénérienne : uniquement d’un étalon excréteur aux juments qu’il saillit ou qui sont inséminées avec sa semence (fraîche, réfrigérée ou congelée).

Après guérison clinique, environ 40% des étalons restent porteurs du virus dans les glandes annexes de l’appareil génital, et excrètent le virus dans le sperme. Cette excrétion ne se fait que dans le sperme (un étalon excréteur n’est donc pas contagieux pour les autres chevaux en dehors des juments qu’il saillit, ou éventuellement les autres chevaux qui pourraient entrer en contact avec son sperme ou son urine). Cette excrétion peut durer de quelques mois à toute la vie. Ce portage est sous dépendance de la testostérone (la castration le fait cesser), mais il peut cesser spontanément. L’étalon est alors débarrassé définitivement du virus.

Il n’existe aucun moyen efficace de faire cesser l’excrétion. Une piste de recherche prometteuse concerne l’inhibition temporaire de la production de GnRH (hormone induisant la production de testostérone) grâce au « vaccin anti GnRH » ou molécules antagonistes de la GnRH.
Une jument infectée ne transmettrait pas le virus à l’étalon par voie vénérienne, mais peut lui transmettre par voie respiratoire si elle est en phase clinique.

Les voies de contamination de l'artérite virale :

Symptômes

Durant l’été 2007, en Normandie, de la fièvre, des troubles respiratoire, et des engorgements des membres et du scrotum ont été observés chez des chevaux adultes.

Un avortement a été confirmé, et d’autres suspectés sans analyse de laboratoire.

Des cas mortels ont été confirmés sur 5 jeunes poulains.

 


Symptômes classiquement décrits :

  • Phase clinique (dure 1 à 2 semaines) :
    • fièvre, jetage, larmoiement (ressemble à  la grippe ou à la rhinopneumonie)
    • engorgement des membres, œdème du fourreau et du scrotum.
  • Avortement 2 à 4 semaines après la contamination par voie respiratoire d’une jument pleine. Toutes les juments contaminées n’avortent pas. Elles peuvent avorter sans avoir présenté de signes cliniques.

 

  • Subfertilité transitoire chez l’étalon pendant 6 à 8 semaines après l’infection. Mais les juments contaminées à la saillie ne présentent pas d’infertilité.

Traitement



Les animaux guérissent spontanément.


Un traitement atténuant les symptômes peut être mis en place (soutien de l’état général, soins locaux, …).

 


Après guérison, juments et hongres se débarrassent du virus.

Seuls les étalons peuvent devenir porteurs sains et sont alors excréteurs dans le sperme. Ils constituent alors le réservoir du virus.

Prévention

Prophylaxie sanitaire

Une mise en quarantaine de 3 semaines lors de l’introduction d’un nouvel animal est appliquée.


Les chevaux sont contagieux par voie respiratoire au maximum pendant les 3 semaines suivant  l’infection.


Prophylaxie médicale

Un vaccin est commercialisé en France depuis juin 2005, il s’agit du vaccin ARTERVAC® (Fort Dodge). 


L’efficacité n’est pas absolue sur les animaux porteurs (limite seulement la quantité de virus excrété). La vaccination n’est donc valable que sur des chevaux sérologiquement négatifs (analyse de moins d’un mois avant la première injection de vaccin). En cas de rupture vaccinale, il est possible de reprendre la vaccination après un contrôle virologique négatif sur le sperme.



Protocole de vaccination:

  • Primovaccination = 2 injections à 21-30 jours d’intervalle.

  • Rappels tous les 6 mois (jusqu’à 8 mois pour tenir compte de la période de monte).
  • Le cheval vacciné produit des anticorps et devient donc positif au test de dépistage dans 90% des cas.

    Dépistage

    Sérologie

    L’analyse sérologique consiste à rechercher dans le sang d’un animal des anticorps spécifiques d’un germe donné.


    La présence de ces anticorps indique que l’animal a été en contact avec ce germe, ou qu’il a été vacciné contre la maladie.


    Le taux d’anticorps augmente après un contact avec le germe pour stagner ensuite puis diminuer lentement. Après exposition au virus de l'artérite virale, la séropositivité dure très longtemps, parfois même toute la vie du cheval.


    Afin d’estimer le risque qu’une jument soit contaminante pour les autres chevaux, par exemple avant d’aller à la saillie, il faut procéder à 2 analyses sérologiques (séroneutralisation, technique de référence) avec au minimum 15 jours d’intervalle et comparer le titre en anticorps qui doit être stable ou déclinant.

     

    Interprétation des résultats sérologiques

     

    Résultat 1ère analyse Résultat 2 ème analyse Interprétation
    - - Pas de rencontre avec le virus : jument non contaminante
    - + Rencontre récente avec le virus : jument potentiellement contaminante
    + + Taux croissants entre les 2 analyses (écart >= 2 dilutions) Rencontre récente avec le virus : jument potentiellement contaminante
    + + taux stables (écart < 2 dilutions) ou décroissants entre les 2 analyses Rencontre ancienne avec le virus : jument non contaminante

    Virologie

    Lors de résultat sérologique positif sur un étalon non vacciné, il faut rechercher le virus dans le sperme.


    Il existe deux techniques de mise en évidence du virus : culture (isolement viral), et amplification génique (PCR).

     


    Le sperme doit arriver au laboratoire réfrigéré et dans les meilleurs délais. Après analyse:

    • Si le résultat est positif, l’étalon est excréteur.
    • Si le résultat est négatif, l’étalon est non excréteur et ne présente pas de risque de contamination pour les juments.

     

    Réglementation


    L'artérite virale fait partie de la catégorie 2 des dangers sanitaires mentionnés dans l’article L.201-1 du code rural et de la pêche maritime". La classification en cours est définie par  l'arrêté ministériel du 29/7/2013. La catégorie 2 regroupe les : "dangers sanitaires affectant l’économie d’une filière, animale ou végétale, et pour lesquels des programmes collectifs, volontaires ou rendus obligatoires, sont définis pour pouvoir efficacement conduire des mesures de prévention, de surveillance ou de lutte".



    Monte

    Depuis 2006, les conditions sanitaires d’approbation à la monte dépendent des Stud Book (race du produit à naître), et du type de monte (naturelle ou insémination artificielle).

    A partir de 2008, de nombreux Stud books ont intégré le dépistage de l’artérite virale pour les étalons.

     

     

     Maladie Pièces à fournir Fréquence / date
    Artérite Virale Equine (AVE)
    Equine Viral Arteritis (EVA)
    Sérologie négative Ou
    contrôle virologique sur sperme négatif (1 seul sperme analysé en PCR est suffisant)
    Ou vaccination contre AVE après sérologie négative de moins de 30 jours primo vaccination en 2 injections entre 3 et 6 semaines et rappel tous les 6 mois sans dépasser 8 mois
    à partir du 1er décembre année précédant saison de monte
    AVE « allégé » Dans le cas d’étalons séropositifs non excréteurs après contrôle virologique sur sperme négatif Le contrôle virologique n’est pas obligatoire tous les ans tant que le test sérologique réalisé chaque année montre un taux d’anticorps stable ou déclinant (pas plus d’une dilution d’augmentation par rapport au test sérologique initial) à partir du 1er décembre année précédant saison de monte


     

    > Pour les races produisant des PS et AQPS ainsi que les étalons de course de race Arabe et AA adhérents au « label sanitaire course ».

    • Etalons :
      Les étalons doivent être séronégatifs (séroneutralisation) à la dilution de 1/4  (analyse effectuée à partir du 1er décembre de l’année précédant la monte concernée).

      En cas de séropositivité, les étalons doivent être valablement vaccinés ou présenter un résultat négatif à une recherche virologique dans le sperme (par culture ou PCR) pour pouvoir saillir.

    • Juments :
      • résultat sérologique négatif (séroneutralisation) postérieur au 1er janvier de l'année de monte 
      • si résultat positif : seconde analyse au moins 14 jours après la 1ère. Si la jument était déjà séropositive, le résultat est comparé à celui des 2 années précédentes :
        • Soit titre stable ou déclinant : la jument peut être présentée à l’étalon.
        • Soit titre supérieur au précédent : pas de saillie possible. Refaire une analyse 14 jours plus tard.

     

    NB : pour être considéré comme croissant le taux d’anticorps doit être augmenté d’au moins 2 dilutions; un taux d’anticorps augmenté d’une seule dilution est considéré comme stable.

    Exemple : 1/32 puis 1/64 => taux stable ; 1/32 puis 1/128 => taux croissant : attendre un résultat stable pour saillir.

     

    En cours de saison, la technique de sérologie E.L.I.S.A, autre technique sérologique, est admise pour certains stud-books.

    • Protocole international :
    • en outre, contrôle 14 jours au minimum après la saillie.

      Un étalon excréteur dans le sperme n’est pas autorisé à reproduire, sauf obtention d’une dérogation autorisant la monte sous certaines conditions : 
      • pas de signes cliniques, 
      • souche non pathogène
      • fertilité normale lors de la monte précédente, 
      • il ne doit saillir que des juments elles-mêmes séropositives (afin de limiter la propagation de l’infection), 
      • juments et foals maintenus en isolement strict ainsi que les boutes-en-train
      • isolement pendant 30 jours et suivi sanitaire des juments après la saillie (dépistage sérologique au moins 21 jours après la saillie). 

    Jusqu’à présent, aucun problème, y compris concernant la santé des foals, n’a été signalé dans le harem des étalons excréteurs autorisés à la monte (entre 2 et 5 étalons par an entre 2001 et 2005).

     




    > Races produisant des Arabe, Demi-sang arabe, TF, SF, AA, Cheval Corse, Crème, Franche Montagnes, Henson, Lippizan, Lusitanien, Poney français de selle, New Forest, Shagya, Trakenher ainsi que les étalons utilisés en insémination artificielle, quelle que soit la race :


    Les étalons doivent être séronégatifs (séroneutralisation) à la dilution de 1/4  (analyse effectuée à partir du 1er décembre de l’année précédant la monte concernée).

    En cas de séropositivité, les étalons doivent être valablement vaccinés, ou présenter un résultat négatif à une recherche virologique dans le sperme (par culture ou PCR) pour pouvoir saillir.


    Pas d’obligation réglementaire pour les juments, dépistage éventuel sur demande de l’étalonnier.

     

    Un étalon excréteur dans le sperme n’est pas autorisé à reproduire en insémination artificielle, sauf obtention d’une dérogation demandé à la DDSV, autorisant la monte sous certaines conditions :

    • souche non pathogène
    • protocole particulier de gestion du centre de collecte, avec mise en place des doses dans un harem fermé.




    > Races Ardennais, Islandais, Percheron, Akhal téké, Cob Normand

    Les étalons doivent être séronégatifs (séroneutralisation) à la dilution de 1/4  (analyse effectuée à partir du 1er décembre de l’année précédant la monte concernée).

    En cas de séropositivité, Les étalons doivent être valablement vaccinés. De plus, pour ceux qui sont séropositifs et contrôlés au moins une fois non excréteurs dans le sperme, si le taux d’anticorps est stable ou déclinant sur une sérologie annuelle, il n’est pas obligatoire de renouveler le contrôle virologique sur le sperme tous les ans.

     




    >
    Autres races :

    Pas de dépistage obligatoire, sauf pour les étalons utilisés en insémination artificielle

    Echanges intracommunautaires de sperme

    Résultat négatif à un test de séroneutralisation à la dilution de ¼.

    En cas de résultat positif, résultat négatif à une épreuve d’isolement viral sur le sperme total.

    • Sperme réfrigéré :
      • Si l’étalon donneur réside en permanence dans le centre de collecte agréé et aucun équidé du centre n’entre en contact avec des équidés de statut inférieur : le test ci-dessus doit être effectué avant la première collecte de la saison, au plus tôt 14 jours après l’entrée dans le centre, puis au moins un contrôle annuel.
      • Si l’étalon ne réside pas en permanence dans le centre de collecte ou si des équidés du centre sont entrés en contact avec des équidés de statut sanitaire inférieur, le test est effectué au plus tard 30 jours avant chaque collecte, sauf si l’étalon est séropositif, dans ce cas l’absence d’excrétion de virus est confirmée chaque année par isolement viral (2 fois par an à partir du 1/09/2010).
    • Sperme congelé : protocole « sperme réfrigéré » ci-dessus, ou  bien : test effectué pendant la période obligatoire de stockage des doses congelées de 30 jours suivant leur production, et au plus tôt 14 jours après la collecte.


    Si l’un des tests se révèle positif, l’animal est isolé, et son sperme, collecté depuis le dernier examen négatif, ne peut faire l’objet d’échanges. Il en est de même pour le sperme de tous les autres équidés du centre.


    Échanges intracommunautaires de chevaux vivants

    Pas de contrôle d’AVE prévu dans le certificat.

     

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