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Rhodococcose des poulains

Niveau de technicité:

Auteurs : I. Barrier, B. Ferry, P. Doligez en collaboration avec le RESPE

Mise à jour Juillet 2014

La rhodococcose est une cause majeure de mortalité des poulains de 1 à 6 mois. Quelques précautions exposées ici doivent être prises dans les élevages pour prévenir son apparition.

La maladie


La rhodococcose est dûe à la contamination du poulain par la bactérie Rhodococcus equi
. L’incubation est de 3 à 6 jours.

Les symptômes sont essentiellement respiratoires, mais aussi digestifs ou ostéo-articulaires et locomoteurs (diarrhées, polyarthrites, ostéomyélites, myosites suppurées…).


Le taux de morbidité (% de malades) est d’environ 17%, toutes races confondues.

Seuls les poulains peuvent être malades mais les adultes sont porteurs sains s’ils séjournent dans un environnement contaminé.


La mortalité (% morts) peut être très importante, voire supérieure à 80% en l’absence de soins.


La bactérie «Rhodococcus equi »:

  • est très répandue dans le milieu ambiant ;
  • présente une grande variété de souches bactériennes qui ne sont pas toutes pathogènes ;
  • est présente dans le tube digestif des chevaux adultes et peut se multiplier dans les crottins si les conditions d’humidité et la température lui sont favorables ;
  • est présente dans les poussières en suspension dans l’air par temps sec et peut contaminer directement la muqueuse respiratoire des poulains (ex : poulain qui marche dans la poussière derrière sa mère);
  • persiste longtemps dans le milieu extérieur, notamment dans les pâtures rases et les paddocks non enherbés ;
  • est détruite par les désinfectants phénoliques.

Mode de transmission

Le mode de transmission de cette bactérie se fait principalement par la voie respiratoire: les poussières contaminées sont inhalées par les poulains.

Le nombre de nouveaux cas de rhodococcose est en augmentation, probablement en raison d'une concentration et de déplacements plus élevés de chevaux dans et entre les grands élevages. 

Symptômes:

Plusieurs formes cliniques de cette affection sont décrites:

  • la forme respiratoire aiguë- pneumonie
  • la forme respiratoire chronique avec abcès
  • la forme intestinale (apparaît de façon moins brutale que la forme respiratoire)
  • la forme musculo-squelettique: atteintes de l'appareil locomoteur.

Généralement les signes cliniques incluent:

  • La toux jusqu'à la détresse respiratoire
  • L'hyperthermie
  • La perte d'appétit
  • L'abattement.

Les infections à Rhodococcus equi ont souvent une issue fatale pour les poulains.

Les animaux sensibles

Les poulains les plus sensibles sont ceux entre 1 et 3 mois.

En effet, ils ne sont plus très bien protégés par les anticorps du colostrum et ne fabriquent pas encore bien les leurs.

Certains poulains peuvent se contaminer dès la première semaine de vie, notamment si le colostrum de la mère contient peu d'anticorps.

Les poulains nés tard dans la saison (juin, juillet), au moment des périodes chaudes (de la même tranche d’âges), sont sensibles du fait du contexte environnemental favorable au développement de la bactérie.

Les poulains âgés de moins de 2 mois déclarent souvent la forme respiratoire (pneumonie).

Les formes intestinales sont majoritairement observées chez les poulains plus âgées (3 à 6 mois).

 

Diagnostic et traitement

Diagnostic

Le diagnostic est réalisé à partir d'une prise de sang, du liquide articulaire ou d'un prélèvement respiratoire sur le poulain. Les analyses sont envoyées au laboratoire pour un traitement en bactériologie, sérologie ou PCR (Réaction en chaîne par Polymérase).

Sur un poulain mort, l'identification de Rhodococcus equi par bactériologie et/ou PCR est nécessaire pour confirmer le diagnostic.

Un traitement très long et coûteux

Le traitement est basé sur l’administration pendant 4 à 12 semaines de deux antibiotiques (Érythromycine 25 mg/kg 3-4 fois par jour et Rifampicine 5-10 mg/kg 2 fois par jour). D’autres antibiotiques comme l’Azythromycine et la Tulathromycine peuvent être utilisés.


Ce traitement est efficace mais coûteux. Il sera d'autant plus efficace s'il est mis en place précocement. La guérison sans séquelle n'est pas toujours possible.

Cependant, il a été observé récemment l'apparition de souches résistantes de R. Equi aux antibiotiques qui deviennent alors inefficaces. L'administration d'antibiotiques en prévention sur un poulain sain est totalement contre-indiquée.

La vaccination contre la Rhodococcose (poulain et/ou mère) n'est pas encore au point aujourd'hui, mais des équipes scientifiques y travaillent.

 

 

Evaluation du risque pour un élevage


Le risque est plus élevé si des poulains ont déjà été atteints dans l’élevage et/ou si les pâtures comportent beaucoup de zones en terre et poussiéreuses.

 
Dans ce cas, il est conseillé de faire des prélèvements de poussières pour rechercher la présence de la bactérie.

 

Prélèvements des poussières

> Réaliser 3 échantillons sur 4 sites (écurie, lieux de passage, barrières, paddocks) ;

> Le laboratoire d’analyses fournit le matériel nécessaire aux prélèvements ainsi qu’une fiche technique pour la réalisation de ceux-ci.

 

Le risque d'apparition de cas augmente si :

  • le nombre de bactéries présentes est important  :  > 10.000 germes/gramme ;
  • la souche isolée est pathogène par rapport à une souche non pathogène (présence du plasmide de virulence)
  • la souche isolée est résistante aux antibiotiques par rapport à une souche sensible.

Mesures de prévention sur les animaux

Juments

Il faut limiter les contaminations des animaux sensibles en :

  • favorisant les naissances précoces;
  • isolant et protégeant les juments prêtes à pouliner des autres animaux ;
  • séparant les juments suitées des autres et faisant de petits groupes de juments ;
  • vaccinant les juments par autovaccin réalisé à partir de la souche présente, si on est dans un site à risque élevé, s’il existe des antécédents de rhodococcose dans la saison précédente. Un vaccin commercial est en cours de développement.

 

Poulains de 1 à 3 mois

Le diagnostic précoce est la meilleure prévention d’autant que les signes cliniques apparaissent tardivement (pneumonie abcédée, diarrhées, troubles locomoteurs…).

Le vétérinaire saura ausculter et utiliser les moyens d’investigations nécessaires (échographie ou radiographie pulmonaire). Une prise de sang permet d’évaluer l’état inflammatoire par le nombre de globules blancs et le taux de fibrinogène. Une recherche des anticorps spécifiques peut compléter le diagnostic.


Pour les poulains sains :

  • Vigilance et surveillance attentive du comportement (tétée, éveil et réactivité) ;
  • Si doute, même léger, prendre la température quotidiennement et surveiller la fréquence respiratoire.

 

Pour un poulain suspect  (température > 38°5 ou respiration rapide même si le poulain ne tousse pas) :

  • Isoler des autres juments à pouliner et des juments suitées (ex : box à l’autre bout de l’écurie) ;
  • Appliquer les mesures d’hygiène et de prévention des contaminations : ne pas aller d’un poulain suspect ou malade vers un poulain sain, ou vers une jument à pouliner sans se laver et se désinfecter les mains, porter une blouse réservée pour les soins des poulains malades, etc. ;
  • Appeler le vétérinaire pour un examen clinique en cas de doute ou si la température devient anormale > 38,5° et lui demander de réaliser une prise de sang.

 

Quarantaine

Ne pas introduire dans l’élevage une jument dont le poulain est suspect ou malade. Sinon les isoler aussitôt.

 

Mesures de prévention sur les locaux


La prévention de la rhodococcose s’appuie beaucoup sur la vigilance dans l’application de mesures sur l’environnement.

 

Écuries et boxes

  • Ils doivent être sains avec une bonne ventilation et une attention au confort des poulains.
  • Procéder à un nettoyage soigné et une désinfection tous les 15 jours avec un désinfectant. (certains désinfectants ont prouvé leur activité bactéricide in vitro sur une souche de référence Rhodococcus equi).
    Il est conseillé de désinfecter toutes les surfaces après nettoyage : matériels, véhicules, écuries, locaux, matériels de stockage et de préparation de la nourriture des animaux. Il faudra particulièrement désinfecter les locaux communs (barre d'échographie et d'insémination), ainsi que les boxes (ramassage des crottins très régulièrement, désinfection entre 2 chevaux).


Paddocks

Il faut limiter la multiplication bactérienne sur le site et le risque de contamination par la poussière en :

  • Evitant la concentration trop importante de juments suitées dans les paddocks
  • Arrosant les zones de passage poussiéreuses ;
  • Ramassant les crottins dans les paddocks ;
  • Réservant les paddocks bien enherbés aux juments suitées.
  • Déplaçant régulièrement les abreuvoirs et mangeoires pour éviter les zones piétinées.

 

Références bibliographiques:

La Rhodococcose, C. Daix, J. Tapprest, S. Petry, fiche maladie du RESPE, Juin 2014.

 

 

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