Les parasites digestifs des équidés

Niveau de technicité :

Auteure : M. Delerue, Ifce

Juin 2016

Les parasites digestifs représentent encore aujourd'hui des éléments de la santé à surveiller par les détenteurs de chevaux. Ces agents pathogènes représentent, en effet, des facteurs non négligeables d'amaigrissement, de mauvais état général, de troubles digestifs et de coliques plus ou moins sévères.

Quels sont les principaux parasites du cheval ?

Au pâturage, les chevaux se contaminent de façon constante avec des parasites. Tant qu’un équilibre existe entre le cheval et ses parasites, le cheval est en bonne santé. Au contraire, si cet équilibre est rompu au profit des parasites, des signes cliniques peuvent apparaître (diarrhée, coliques…). La vermifugation et la bonne gestion des pâtures permettent de favoriser cet équilibre.

 
Les parasites digestifs sont très nombreux et appartiennent à des groupes très différents : 

 

TABLEAU 1 : CLASSIFICATION DES PRINCIPAUX PARASITES DIGESTIFS DES EQUIDES
Groupe Espèces
Vers ronds
= Nématodes
Strongles Grands strongles Strongylus vulgaris,
S. edentatus,
S. equinus
Petits strongles
= cyathosthomes
Plus de 50 espèces
Trichostrongylus axei
Ascaris Parascaris equorum
Oxyures Oxyuris equi
Anguillules Strongyloïdes westeri
Habronèmes = spirures Habronema muscae, H. microstoma, H. megastoma
Vers plats Cestodes Ténias = Anoplocéphales Anoplocephala perfoliata,
A. magna,
Paranoplocephala mamillana
Trématodes douves Fasciola hepatica
= grande douve
Insectes Gastérophiles Gastérophilus intestinalis

Certains protozoaires font également partie des parasites digestifs des chevaux mais ne seront pas évoqués ici.

L'importance à accorder à ces parasites dépend notamment de :

  • leur prévalence : nombre de chevaux infestés par un parasite donné par rapport au nombre total de chevaux, c'est à dire fréquence d'infestation des chevaux par un parasite,
  • leur pouvoir pathogène : capacité à provoquer des signes cliniques chez le cheval,
  • leur résistance aux antiparasitaires. 
Parasite digestifs|Population concernée |Prévalence |Pouvoir pathogène
Petits strongles = cyathostomes |Tous les chevaux à partir de 6 mois |+++|++
Grand strongles |Tous les chevaux à partir de 6 mois |+ |+++
Ascaris|Poulains jusqu’à 2 ans environ |+++ |++
Ténias |Tous les chevaux à partir de 6 mois |+++ |++
Oxyures |Chevaux à l’écurie |++|+
Gastérophiles |Tous les chevaux |+++ |+
Anguillules|Poulains de moins de 6 mois |++ |+

Le cycle parasitaire

Il existe plusieurs stades de parasites : les adultes, les larves et les œufs. Ces différents stades se succèdent  dans un cycle parasitaire.

 

Ce cycle parasitaire comporte 2 phases :

  • Une phase externe (à l'extérieur du cheval) : les œufs  se transforment en larves dans l'environnement extérieur ou dans un hôte intermédiaire.

Définition : Un hôte intermédiaire est un hôte chez lequel le parasite va subir une évolution larvaire.

  • Une phase interne (à l'intérieur du cheval) : le cheval ingère les formes infestantes, oeufs ou larves, (Définition : une forme infestante est un stade parasitaire capable d'infester le cheval et de réaliser un cycle complet à l'intérieur du cheval). Dans les intestins du cheval, les larves évoluent. Certaines sont capables de migrer dans d'autres organes.  Elles se transforment ensuite en adultes, qui se reproduisent : les femelles pondent des œufs qui sont éliminés dans le milieu extérieur avec les crottins. 

Définition : La période pré-patente correspond au temps qui sépare le moment où l'équidé est infesté par un parasite et celui où des œufs ou des larves apparaissent  dans le milieu extérieur.

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