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Le boulonnais

Niveau de technicité :

Auteur : Syndicat Hippique Boulonnais

Décembre 2010

© De La Fosse David Y.

Origine

Ce type de cheval est mentionné dans les chroniques dès le XVIIè siècle, époque de la création de la foire aux poulains de Desvres.

D’aucuns font remonter la naissance de cette race à la cavalerie de César, remontée en chevaux orientaux de Numidie et rassemblée en 54 av.JC près de Boulogne pour embarquer vers l’Angleterre. Ce sang oriental a été retrempé par la suite à plusieurs reprises, lors des croisades, de l’occupation espagnole ou du premier empire.

On distinguait 2 types de Boulonnais :

  • tout d’abord le modèle des « mareyeuses », léger endurant, très apprécié au XVIIè et XVIIIè siècles pour le transport rapide du poisson, la « marée », de Boulogne-sur-Mer à Paris.
  • ensuite, celui d’un cheval grand et puissant, façonné au XIXè siècle pour le travail des terres à betteraves et leur charroi.

 

 

Morphologie

© Jérôme Sannier.


Le Boulonnais est un cheval de trait d’une grande distinction.

Le standard d’aujourd’hui, d’une taille de 1,50 m à plus de 1,70 m, fait apparaître une tête élégante, courte, au front large et plat, à l’oeil très vif d’une grande fierté, les naseaux bien ouverts, les oreilles petites et mobiles.

L’encolure est souvent rouée, épaisse et musclée, la crinière double, touffue, pas très longue. Le poitrail est large, les côtes bien arrondies, les épaules parfaitement sorties, le garrot bien placé, mais souvent noyé dans la musculature.

Le dos est droit, les membres forts, musclés, les articulations nettes et solides, les jarrets ouverts, les canons courts, les extrémités peu fournies en crins.

La robe est grise, du très clair au pommelé foncé, plus rarement alezane.

 

Zone d'élevage

Carte des poulinières par région en 2011 selon leur lieu de stationnement.


Des reproducteurs boulonnais sont recensés dans plusieurs départements du nord-ouest, principalement Pas-de-Calais, Nord, Somme, Seine-Maritime et Oise.

Autrefois, le coeur de l’élevage se situait dans le bas Boulonnais, berceau de la race (en particulier Marquise), dont le sous sol argileux riche en phosphates a permis le développement de forts squelettes d’animaux de grande taille. Il est aussi origine du haut Boulonnais, berceau des mareyeuses aux plateaux crayeux perméables et aux hivers rudes, dont sont issus des modèles plus légers, du Calaisis, produisant des chevaux d’une plus grande ampleur et de la région de Rue, au sud du Boulonnais, donnant des chevaux forts.


Aujourd’hui, les faibles effectifs en font une
race en conservation génétique malheureusement dépourvue de zone d’élevage à l’étranger.

 

Les effectifs

Evolution des naissances.


Depuis quelques années, les effectifs des Boulonnais restent stables.

La race a été fortement marquée par certains étalons. Cette influence se retrouve au niveau génétique puisque Fréthun né en 1949 est présent dans 14 % des gênes actuels. D’autres étalons sont rencontrés féquemment dans les trois premières générations de pedigree : Trésor (né en 1963), Astérix
(né en 1966) et Prince (né en 1981).

 

 


L’élevage en France
(Données SIRE à la date du 05/05/2012)

198 immatriculations enregistrées en 2011 (195 en 2010), soit 2% du total des immatriculations de chevaux de trait
415 juments boulonnaises saillies en 2011 (424 en 2010)
394 juments saillies pour produire du boulonnais en 2011 (403 en 2010)
53 étalons boulonnais en activité en 2011 (54 en 2010)
163 éleveurs* en 2011 (172 en 2010)

 

* Éleveur : personne ayant au moins une jument mise à la reproduction pour produire dans la race.

 

L'utilisation

© Elodie Fatien.


Energique, actif, aux allures brillantes, le boulonnais est un excellent cheval de traction utilitaire ou de prestige. Il est très apprécié pour l’élégance de ses attelages et participe avec succès à des courses montées et à des compétitions d’attelage.


Une course d’endurance de 24 heures est maintenant organisée tous les deux ans, fin septembre, de Boulogne-sur-Mer à Paris : la route du poisson. La race Boulonnaise a remporté cette route en 1991, 2001 et 2003.


Le Boulonnais est un cheval particulièrement apprécié pour l’attelage en raison de ses allures, de son modèle distingué et de sa robe flatteuse.

 

© Jérôme Sannier.
© Jérôme Sannier.

Contact

Syndicat Hippique Boulonnais


Château du Desert
Les Courteaux
62240 Desvres
Tél / Fax : 03 21 91 50 71
contact(at)le-boulonnais.com

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