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Le trait Breton

Niveau de technicité :

Auteur : Syndicat des éleveurs du cheval Breton

Mise à jour : Août 2014

© Ulrich Neddens.

Origine


Le cheval Breton actuel est le résultat d'une longue évolution et d'un long travail de sélection entrepris par les éleveurs à partir des variétés anciennes de chevaux indigènes.

De nombreux croisements furent réalisés aux XVIIIè et XIXè siècles en vue d'améliorer ces variétés, le plus célèbre et le plus réussi résultant de l'accouplement d'étalons « Norfolk » importés de Grande-Bretagne et de juments du Léon. De ce croisement naquit le « postier breton » dont la réputation s'étendit dans le monde entier.

 

Morphologie

©Cheval Breton


A l'heure actuelle, le cheval Breton répond au standard suivant :

  • la robe est alezane, aubère, rarement baie ou rouanne,
  • la taille est moyenne : autour de 1,58 m (1,55 à 1,63 suivant les types);
  • la tête est carrée, de volume moyen, le front large, le chanfrein droit, parfois camus, les naseaux ouverts, l'oeil vif ;
  • l'encolure est longue, forte mais bien greffée, légèrement rouée ;
  • le dos est tendu, large et musclé, la croupe large et double, la côte ronde ;
  • l'épaule est longue et oblique, la poitrine profonde ; les cuisses et les avant-bras très musculeux, les canons courts et secs.


Il existe deux types morphologiques : Le trait de formule compacte, le postier plus léger et plus étendu dans ses rayons et ses allures.

 

Zone d'élevage

Carte des juments saillies en 2013 pour produire du Breton, selon leur lieu de stationnement.


Elevé à l'origine dans les 4 départements bretons et en Loire-Atlantique, son aire d'extension excède largement le traditionnel « berceau de race ».

On trouve aujourd'hui des chevaux bretons partout en France et en particulier dans les régions de moyenne montagne du Massif Central et des Pyrénées.


Le cheval breton est également présent dans de nombreux pays d‘Europe du Sud, ainsi qu‘en Afrique du Nord, en Amérique du Sud et au Japon.

Les effectifs


La réduction drastique des effectifs de chevaux de trait observée depuis les années 50 n‘a pas épargné la race bretonne.

Cependant, depuis une dizaine d‘années, ceux-ci se sont stabilisés et ont même connu une légère augmentation résultant d‘une politique volontariste d‘inscriptions à titre initial.



L’élevage en France
(Données SIRE à la date du 17/07/2014)

3 011 immatriculations enregistrées en 2013 (3 285 en 2012), soit le quart du total des immatriculations de chevaux de trait
5 441 juments bretonnes saillies en 2013 (5 959 en 2012)
5 171 juments saillies pour produire du breton en 2013 (5 597 en 2012).
633 étalons bretons en activité en 2013 (678 en 2012)
2 142 élevages en 2013 (2 442 en 2012)

   A consulter pour en savoir plus : Statistiques sur la filière équine

 

 

L'utilisation


Doté d'allures énergiques et d'une remarquable docilité, le Breton, en particulier la variété « postière », est le cheval d'attelage de loisir idéal utilisé par des professionnels avertis comme par des amateurs pour la compétition et le tourisme attelé.

A la différence d'autres races de trait, le Breton n'a jamais cessé d'être attelé. Il est encore employé en agriculture pour des travaux de précision en culture légumière.

Disséminés en petites unités d'élevage (une à trois poulinières), les chevaux bretons sont l'objet de soins attentifs de la part de leurs éleveurs. Eduqués dès leur plus jeune âge, les poulains bretons feront preuve toute leur vie de beaucoup de familiarité et d'une grande gentillesse.

 


©Cheval Breton

Les leaders de race


Deux étalons issus de la jument Ninon, née en 1957, Varvella (1965) et Arguella (1966) ont particulièrement marqué l‘élevage breton moderne en laissant, à eux deux et en lignée paternelle, pas moins de 24 fils et 110 petit-fils étalons. Actuellement, la production de NIREE (né en 1979 par Varvella et Idole par Sultan) reste la plus remarquée.


Mais on trouve dans d‘autres lignées : Ici Landi (1974), Anvers (1988), ainsi que Norgant (1979) et Riton (1983), tous deux fils de Gouedic, des produits d‘une grande qualité.

 

Contact

Syndicat des éleveurs du cheval Breton

30 rue Georges Clémenceau
BP 30407
29404 Landivisiau Cedex
Tél : 0298680934 - Fax : 0298680941
cheval-breton(at)wanadoo.fr
www.cheval-breton.fr

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