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Entretenir un cheval d'âge : combien ça coûte ?

Niveau de technicité : niveau de technicité

Auteur : C. Geyl (Ifce - OESC)

Septembre 2018

 

Depuis le 19ème siècle, le cheval était considéré comme étant âgé à partir de l’âge de 12 ans et finissait souvent sa vie à l’abattoir. Aujourd’hui, les spécialistes s’accordent pour fixer le seuil de la vieillesse autour de 20 ans. L’Observatoire Economique et Social du Cheval (OESC) estime la population actuelle de chevaux de plus de 20 ans à environ 121 000 individus, soit 11% de la population équine. La plupart de ces derniers finiront leur vie chez leur propriétaire ou dans une structure adaptée. L’équidé va donc continuer à coûter, en frais d’entretien et en frais vétérinaires.

L'alimentation


En 2011, l'Ifce avait mené une enquête de terrain sur l'alimentation des chevaux âgés. Sur un effectif de 204 chevaux âgés de 15 à 45 ans, l’ensemble des chevaux recevait du fourrage en complément de l’herbe au moins pendant l’hiver, voire pratiquement toute l’année (à l’exception d’un mois ou deux) pour les structures situées dans le Sud. Moins de la moitié des structures donnaient du concentré à tout ou partie de leur cheptel.

Voici quelques tarifs de rations pour un cheval de 500kg ayant une activité quotidienne très légère (1h/jour) :

L'hébergement


Une fois sa carrière sportive ou de loisir terminée, le cheval pourra être hébergé soit directement chez son propriétaire, si ce dernier possède les infrastructures nécessaires, soit mis en pension dans une écurie privée. Certaines sont spécialisées dans la prise en charge des chevaux âgés, mais il n’existe actuellement pas de recensement précis de leur nombre.

Les chevaux peuvent être logés en box en ayant accès à un paddock ou vivre au pré avec accès à un abri. Les tarifs de pension pour un cheval seront alors variables selon le mode d’hébergement :

  • La pension box avec sortie au paddock coûte en moyenne 314€/mois (80% des valeurs sont comprises entre 230 et 421€/mois) ;

  • La pension au pré avec une ration coûte en moyenne 203€/mois pour un pré collectif (80% des valeurs sont comprises entre 150 et 260€/mois).

Les tarifs de pension peuvent également varier en fonction de la localisation du site et des prestations proposées. Pour en savoir plus, vous pouvez consulter les fiches suivantes :

La maréchalerie


Les chevaux âgés présentent les mêmes problèmes de pieds que les autres chevaux. Ils sont en général maintenus déferrés. Qu’ils soient ferrés ou non, ils nécessitent d’être suivis régulièrement par un maréchal.

Une ferrure dure en moyenne 6 semaines et un parage doit être effectué 2 à 6 fois par an en fonction de la qualité du pied.

D’après les données issues des enquêtes Observatoires Economiques Régionaux (OER) pour la période 2014-2016, pour un cheval de selle aux pieds sains :

  • Un parage des 4 pieds coûte en moyenne 34€ HT (50% des valeurs sont comprises entre 30 et 40€ HT) ;

  • Une ferrure (comprenant le parage) des 4 pieds coûte en moyenne 74€ HT (50% des valeurs sont comprises entre 67 et 80€ HT).

Les ferrures « thérapeutiques » sont plus onéreuses.

Les soins vétérinaires

Les principales pathologies du vieux cheval

D’après l’enquête de terrain effectuée par l'Ifce en 2011, sur un effectif de 204 chevaux âgés de 15 à 45 ans, les principales pathologies rencontrées étaient : l’arthrose dont les maladies naviculaires, l’emphysème, la dermite estivale et le syndrome de Cushing.

Le coût vétérinaire

Les coûts des précédentes pathologies sont variables en fonction des vétérinaires consultés. Nous ne pouvons donc pas mettre de fourchette de prix. En revanche, à la consultation vétérinaire pour le diagnostic de la pathologie, peuvent se rajouter le coût d'examens complémentaires (comme les radios ou les examens sanguins) ainsi que le suivi régulier de l’animal. Les pathologies chroniques vont engendrer des coûts vétérinaires supplémentaires car il faudra fournir à l’équidé un traitement permanent dans le temps.

La vermifugation et son coût

La vermifugation systématique chez l’adulte favorise l’apparition de résistances des parasites aux vermifuges. La vermifugation raisonnée s’appuie sur un examen coproscopique qui permet ensuite de cibler les chevaux ayant besoin d’être vermifugés.

D’après une enquête menée en 2017 auprès des structures pilotes suivies dans le programme équi-pâture et auprès de cliniques vétérinaires, les tarifs des vermifuges varient de 8 à 44€ HT, selon la molécule et selon le fournisseur (clinique vétérinaire ou pharmacie).

Selon cette même étude menée auprès de 28 cliniques et écoles vétérinaires, de laboratoires privés ou publics, les tarifs de coproscopies varient de 8 à 35€ HT, selon le prestataire qui réalise l’analyse (clinique vétérinaire, laboratoire public ou privé).

Le coût moyen annuel pour une vermifugation raisonnée (avec coproscopies) varie de 48 à 83€ HT.

Pour en savoir plus sur le prix de la vermifugation raisonnée, vous pouvez consulter la fiche Vermifuger mon effectif, combien ça coûte ?.

La vaccination

Le cheval âgé présente en général une plus grande sensibilité aux affections, aux maladies auto-immunes et aux affections tumorales.

Il est recommandé d’augmenter la fréquence des rappels de vaccinations : un rappel annuel antitétanique, un rappel tous les 3 à 6 mois contre la grippe et la rhinopneumonie (en fonction du mode de vie, de la possibilité de contact avec d’autres chevaux et de son atteinte ou non par la maladie de Cushing).

D’après les enquêtes OER, le tarif moyen d’une vaccination est de 34€ hors déplacement.

Les autres prestations de soins

Le dentiste

A partir d’un certain âge, les chevaux peuvent présenter des pathologies dentaires plus nombreuses. Il est conseillé de faire venir le dentiste deux fois par an pour une visite de contrôle et éviter que les problèmes dentaires se dégradent de façon trop importante.

Les tarifs pour une intervention de contrôle varient de 50€ TTC à plus de 70€ TTC, en particulier selon le nombre de chevaux vus par structure. Ces tarifs ne prennent pas en compte le déplacement du professionnel ni les interventions complexes comme l’arrachage de dent par exemple.

L'ostéopathe

Une visite régulière peut être nécessaire. Les tarifs fréquemment rencontrés oscillent de 75 à 120€ HT, avec des frais de déplacement à rajouter dans certains cas.

La fin de vie

L'euthanasie

C’est une décision extrêmement difficile à prendre mais qui est parfois nécessaire lorsque l’équidé est en souffrance ; soit parce que la vie devient survie, soit parce que l’animal a été victime d’un accident ou d’une maladie soudaine et grave. Il est préférable d’avoir réfléchi à cette situation en amont pour éviter de prendre une décision dans la précipitation.

Le tarif de cet acte est variable et dépend du vétérinaire : il se situe autour de 100€.

Les frais d'équarissage

Faire appel à un équarrisseur ou à une société d’incinération est obligatoire. Le coût de cette opération n’est pas négligeable et doit donc être anticipé.

A la mort de votre équidé, vous devez contacter un service d’équarrissage pour l’enlèvement de l’animal. Vous pouvez passer par l’ATM Equidé-Angee qui permet de déclarer en ligne la mort de votre équidé et de régler les frais d’équarrissage grâce à un tarif mutualisé. Les tarifs varient en fonction de la taille de l’animal et de la région de localisation : de 137 à 600€ TTC pour un cheval de selle, de 62,5 à 300€ TTC pour un poney et de 162,5 à 780€ TTC pour un cheval de trait.

Pour en savoir plus, vous pouvez consulter la page suivante : https://www.ifce.fr/ifce/sire-demarches/fin-de-vie/mort/.

Les frais annexes


Aux frais vus précédemment, peuvent se rajouter des frais pour du matériel de confort (comme par exemple une couverture pour l’hiver pour la protection contre le froid et la pluie, pour les animaux plus faibles).

Lorsque les particuliers ont leur équidé chez eux, il peut être nécessaire d’aménager des aires stabilisées pour faciliter le déplacement. Il est important de construire un abri s’il n’y a pas d'éléments naturels offrant une protection (haies, arbres, bois...) dans les pâtures. De même, il faut également prévoir un coût supplémentaire pour les clôtures si les herbages ne sont pas clôturés.

Pour consulter des tarifs de frais d’entretien annexes :
https://www.ifce.fr/wp-content/uploads/2015/06/OESC_Entretien_FICHE_1.pdf
https://www.ifce.fr/wp-content/uploads/2015/06/OESC-Entretien-FICHE_2.pdf

Conclusion


Un cheval âgé coûte, à l’entretien, au moins autant qu’un cheval dans la force de l’âge.

Ce coût est augmenté dès lors que l’équidé présente une affection chronique. Ce sont les frais vétérinaires qui vont faire augmenter le budget.

Enfin il est important d’anticiper un budget pour gérer la fin de vie de l'équidé (euthanasie et/ou équarrissage).

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