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Indices génétiques morphologiques

Niveau de technicité : Niveau de technicité

Auteurs : M.Sabbagh, S. Danvy
Mise à jour Janvier 2018

 

Les indices génétiques permettent d'estimer la valeur génétique d'un cheval afin de raisonner la sélection génétique et tendre vers l'amélioration génétique de la race. Cette fiche vous aidera à utiliser au mieux les indices génétiques liés à la morphologie et aux allures mais aussi à comprendre leur construction, leur expression, leur évolution.

Qu'est-ce qu'un indice génétique morphologique?

Les indices génétiques permettent, pour chaque caractère étudié, de résumer par un chiffre la qualité de reproducteur d’un cheval. Ils sont utiles pour :

  • comparer les chevaux les uns par rapport aux autres
  • raisonner les accouplements
  • sélectionner les reproducteurs : approbation des étalons, répartition des dotations, encouragement à l’élevage.


Les indices génétiques morphologiques existent pour de plus en plus de races : Selle Français, Cob Normand, Trait Comtois et Haflinger. Ils se basent sur les pointages/jugements effectués en concours de Modèle et Allures (voir le pointage).

Comprendre l'indice génétique

La construction des indices génétiques

Chaque indice génétique est relatif à une race donnée.
Les indices génétiques sont calculés tous les 3 ans en moyenne et prennent en compte toutes les informations sur le cheval lui-même et sur ses apparentés (ascendants, descendants, collatéraux).


L’expression des indices génétiques

Ces indices sont calculés par rapport à un groupe de chevaux de référence, qui permet de définir le niveau zéro. Pour les indices morphologiques, il s’agit de la population pointée pour la race considérée, sur une période donnée ou pour un âge donné.


On distingue 2 types d'indices génétiques morphologiques :

  • ceux issus des notes de jugement
  • ceux issus des notes de pointage.

Les premiers fonctionnent sur le même principe que les indices génétiques sportifs : plus un indice est positif, plus le cheval est améliorateur pour le caractère étudié.

 
Les seconds fonctionnent un peu différemment : un indice positif n'est pas toujours améliorateur. Il faut se baser sur l'optimum du caractère étudié et rechercher par la race pour savoir si les reproducteurs sont améliorateurs ou détériorateurs.

Le coefficient de détermination des indices génétiques

Le coefficient de détermination (noté CD) est toujours associé à l’indice. Il indique la précision avec laquelle l’indice génétique a été estimé. Sa valeur est comprise entre 0 et 1 : plus on dispose d’informations, plus le CD se rapproche de 1.

Le coefficient de détermination peut augmenter au cours de la vie du reproducteur, lorsque de nouvelles informations deviennent disponibles.

Suivant la race, il existe un unique CD par cheval (Trait Ardennais et Cobs Normands) ou un CD par critère et par cheval (Trait Comtois et Haflinger).


L’évolution des indices génétiques morphologiques

A chaque remise à jour, l’indice génétique d’un cheval évolue :

  • d’une part, grâce aux nouvelles informations disponibles. Selon les informations, l’évolution de l’indice génétique d’un cheval peut être positive ou négative.

  • d’autre part, du fait de sa comparaison à la base mobile. En effet, dans le temps, la conformation de la population des chevaux augmente grâce à la sélection, ainsi le niveau génétique des reproducteurs à tendance à baisser avec l’âge.


L’indice génétique d’un cheval évolue donc au cours de temps. Seul le dernier indice génétique calculé est publié car il est toujours plus précis donc plus fiable que les précédents (il a le CD le plus élevé).

Utiliser l'indice génétique morphologique

L'indice génétique est, par définition, l'outil le plus performant pour raisonner les accouplements dans un objectif de production de chevaux se rapprochant de l’optimum recherché par la race : c’est la meilleure estimation de la qualité de géniteur d’un cheval, d’après les informations disponibles. Les index (ou indices) sont disponibles pour les étalons agréés.
 
Mais attention : la précision n'est jamais de 100% (valeur du CD=1). Il existe donc une probabilité non nulle que la valeur génétique du cheval soit supérieure ou inférieure à l’indice génétique estimé.

Exemple d’indexation chez un étalon Haflinger

*Ig : valeur de l’indice génétique est représenté en écart à la moyenne de l'ensemble des poneys Haflinger pointés.
**CD : précision de l’indice


Exemple d’indexation chez un étalon Comtois

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